金融危機致美聖誕樹嚴重短缺 人造替代品銷量攀升

金融危機致美聖誕樹嚴重短缺 人造替代品銷量攀升

12月6日,美國國會前的聖誕樹亮燈。這棵樹由24米高的白雲杉樹裝飾而成。來源:視覺中國

從11月底的感恩節到12月底的聖誕節和新年,美國人都會沉浸在“假日季”(holiday season)的氛圍中。對於數千萬家庭來說,裝扮高大的聖誕樹是必不可少的節日活動。然而在2017年末,美國人卻發現,能作為聖誕樹的樹木越來越少,價格也越來越貴。而導致這一局面的原因還要追溯至大約十年前的金融危機。

在美國各地,聖誕樹通常由七八英尺(約2.1米至2.4米)高的松樹、弗雷澤冷杉、紅冷杉和雲杉裝扮而成。以紅冷杉為例,這種在美國西北部最受歡迎的品種大約需要8至12年才能長成假日所需的聖誕樹的高度。

據《大西洋月刊》報道,20年前的過度種植直接導致10年前的聖誕樹市場供過於求。不幸的是,這個市場過度飽和的時間點正好又撞上了金融危機,即許多家庭縮減了聖誕假期開支的時間。當時聖誕樹價格暴跌,樹木種植者虧損,所以缺乏足夠的資金種植新樹苗,也失去了維持原有種植規模甚至擴大的動力。

又過了十年,在另一輪樹木成長周期后,美國人終於明顯感受到了當年種植不足的後果。CNNMoney援引全國調查數據顯示,美國聖誕樹的總產量在2002年至2012年之間下降了30%。一名西北部俄勒岡州的樹木種植者格羅根(Casey Grogan)也表示,他所在的聖誕樹貿易協會裡的種植者數量減少了一半。

格羅根​對《大西洋月刊》表示:“我們早就警告過很多客戶,短缺即將到來。但我認為他們對現在面臨的情況仍然感到非常震驚。”

隨之而來的便是聖誕樹價格的上漲。據全美聖誕樹協會(NCTA)的統計,每一棵聖誕樹的平均價格已經從2012年的35美元飆升至2016年的74美元,而今年聖誕樹的價格預計還將上漲5%至10%。此外,消費者們在不得不為聖誕樹花更多錢的同時,他們所面臨的選擇也更少,甚至不得不考慮人造樹。

金融危機致美聖誕樹嚴重短缺 人造替代品銷量攀升

全美聖誕樹協會​數據顯示,從2015年到2016年,人造聖誕樹的銷售量增長近50%至1860萬棵;而真樹的銷售量雖然仍遙遙領先,達到2740萬棵,但漲幅只有5.7%。除了更加方便以外,還有年輕消費者認為人造樹是更加環保的選擇。

不過《大西洋月刊》文章指出,哪一種樹更符合可持續發展原則還有待考量。人造樹和真樹的生產都會對環境造成一定影響。真樹的支持者還認為,這些樹木生長時能吸收二氧化碳,降解程度高,通常也只在美國國內銷售而不用被賣到海外,因此真樹更符合環境保護的理念。

顯然,聖誕樹市場早已形成了完整的周期:短缺推動價格上漲,導致生產者擴大樹木種植;十年後市場出現飽和時,種植規模又會減小並帶來新一輪短缺。不過格羅根​認為,既然種植者們都吸取了這個經驗,那麼他們肯定不想重蹈覆轍。在最近一兩年開始的新周期內,種植者們一定會更為克制。

除了市場周期之外,美國聖誕樹產業的蕭條還存在著其他原因。《洛杉磯時報》援引全美聖誕樹協會​發言人亨德利(Doug Hundley​)指出,樹木的生長正面臨著更加苛刻的環境條件。以往樹苗死亡率大約為10%,而在過去兩年裡,種植紅冷杉的林場主有時會損失50%,甚至70%的樹苗。另一方面,從林場到市場路途遙遠,美國柴油價格的飛漲也使得聖誕樹成本飆升。

美國第二大聖誕樹生產州北卡羅來納州的農業部發言人奧弗頓(Heather Overton)也意識到了今年的樹木供應短缺,該州許多小林場主已經退出了這個行業。不過她樂觀地認為,真樹供應在2019年就能實現反彈。

但全美聖誕樹協會​的亨德利警告稱,許多林場主已經轉去種植其他利潤更豐厚的作物。同時那些早在1950年代便開始種樹的老一輩林場主年事已高,然而他們的孩子似乎對聖誕樹種植並不感興趣。

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