虐待外籍勞工緻千百人死亡?卡達承諾大幅改善用工條件

虐待外籍勞工緻千百人死亡?卡達承諾大幅改善用工條件

資料圖:在卡達2022年國際足聯世界盃場地上工作的外籍勞工。圖片來源:視覺中國

本周三(10月25日),國際工會聯盟(ITUC)聲稱已經獲得卡達政府的承諾,將大大改善200萬外籍勞工的健康和就業狀況,不再允許僱主決定勞工的離境,並計劃引入最低工資制度。這被視為卡達取締“現代奴隸制度”——擔保人制度(Kafala system)的一大進展。

自2010年卡達獲得2022年國際足聯世界盃主辦權以來,在卡達擔保人制度下建設場地的外籍勞工的惡劣待遇——包括與單一僱主掛鉤、工資低、住宿條件差、高溫環境作業等——就一直受到國際社會的關注與譴責。

為籌辦世界盃,卡達政府列出2200億美元的超高預算,並招募了100萬外籍勞工建設擁有頂級設施的足球場地和娛樂場所。2012年,卡達勞工部便宣布將允許成立工會保護勞工權益,獨立於勞工部的工會將有權受理勞工的投訴。同時卡達表態將放棄擔保人制度。

然而一直堅持反對侵犯海灣國家外籍勞工人權的“大赦國際”組織2013年的調查發現,來自南亞的卡達外籍勞工面臨種種剝削,包括“拖欠工資、高危作業以及令人震驚的惡劣生存環境”等。

自2013年至2014年期間,卡達世界盃的籌備工作始終伴隨著外籍工人受虐待而傷亡的傳言,死亡人數高達幾百至上千人。這些外籍勞工的死因通常為心力衰竭或工地事故。與此同時,冒著50攝氏度高溫施工的他們甚至連飲水都無法保證。由於護照被收繳,他們也不能離開卡達。

不過在2015年5月,據新華網報道,卡達組委會卻信誓旦旦地表示,沒有勞工在世界盃場館工地死亡。該文章指出,卡達官方表示,死傷數字要遠遠小於媒體的報道。此外 ,卡達官方數據稱2014年有194名尼泊爾人在卡達死亡,但沒有解釋死亡原因,以及他們是否為外籍勞工身份。

虐待外籍勞工緻千百人死亡?卡達承諾大幅改善用工條件

與此同時,在過去幾年中,卡達政府一直表態要廢止擔保人制度。2015年,卡達勞工與社會事務大臣阿卜杜拉便表示,傳統的擔保人制度有望在當年被新制度取代。2015年8月,卡達全面推行另外一項勞工制度,即勞工工資電子支付系統,此舉將能夠保證勞工每月按時收到工資,使超過百萬勞工受益。

然而在2016年,由於天然氣和石油價格下跌,卡達只得收縮開支,再次陷入外籍勞工工資糾紛中。據《中國日報》援引《印度斯坦時報》報道,卡達一家電子公司在當年9月出現拖欠數百名印度工人工資長達四個月之久的情況。

今年10月,據新華國際援引媒體報道,卡達政府怒斥與卡達鬧斷交的幾個國家阻撓他們舉辦2022年世界盃,稱其為“狹隘的嫉妒”。而申辦世界盃玩賄賂、外籍勞工受虐待等醜聞都是外國遊說組織的炒作。 ​​

對此,國際工會聯盟原定在本周決定是否對在卡達建設世界盃場地的外籍勞工工作條件進行正式調查。但卡達於最後關頭髮表聲明作出承諾過後,國際工會聯盟秘書長伯羅(Sharan Burrow)稱將建議撤消針對卡達的投訴,國際勞工組織將不會發起正式調查。

據卡達官方媒體報道,卡達內閣已經在本周宣布更改《外國人出入境管理條例》。僱主不能再決定是否應該給予工人出境簽證,而改為由政府委員會作出決定。勞工與社會事務大臣伊薩也對外國使節表示,卡達將引入最低工資制度,不過具體細則和實施時間尚未出台。國際工會聯盟表示,卡達政府還將保障外籍勞工獲得已簽訂的勞動合同的待遇,以免在其抵達后被僱主降低標準。

伯羅表示,卡達的這些承諾是“結束擔保人制度的突破”,沙烏地阿拉伯和阿聯酋現在都應該跟隨卡達的腳步。不過擔保人制度的核心——僱員不得隨意更換工作——還沒有被推翻。伯羅稱,針對更換工作的協商將在日後進行。

海灣地區外籍勞工專家麥吉漢(Nicholas McGeehan)則對此持謹慎態度。他說:“我們現在所有的只是一些承諾,而以往就有承諾就有被打破的時候。我們需要法律上的改革和具體的實施時間表。在出台完整細節之前,我認為還不需要表現得太過樂觀。”

“大赦國際”組織也表達了同樣的隱憂:“在看到全部細節之前,我們無法評估這些政府承諾的意義。誠然,這份公告有可能對移民勞工的生活產生積極的影響,但具體還要取決於他們將如何實施。”

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