蘋果的動畫要來了,矛頭指向的不僅是好萊塢

作者:三文娛

蘋果正在和愛爾蘭知名的動畫製作公司 Cartoon Saloon 談判,代理後者一部新的動畫電影在美國及其他國家的發行權。這代表蘋果影視業務從原創擴大至海外代理髮行,也標誌著正式涉足線上視頻市場,和Netflix和亞馬遜等競爭。

此外,蘋果和芝麻街工作室(SesameWorkshop)合作,訂購多部實景和動畫節目。芝麻街工作室是曾獲得艾美獎的兒童電視節目製作公司。雖然著名的《芝麻街》節目並未包含在本項協議,但這次合作代表蘋果計劃在原創內容庫中增加兒童節目,播放渠道和時間未知。根據協議,芝麻街工作室將製作實景和動畫節目,並且開發一個木偶劇。而外媒也提到,《芝麻街》與HBO的協議將於2020年到期,到時,蘋果將搶奪它的授權。

蘋果的動畫要來了,矛頭指向的不僅是好萊塢
《芝麻街》

第一財季,雖然蘋果公司凈利潤同比增長12% 至200.65 億美元,但iPhone和Mac銷量均同比下滑。怎麼保證持續增長?除了硬體,蘋果寄希望於軟體和娛樂業務。

蘋果音樂和原創視頻內容,是近年來蘋果的重點扶持項目。除了之前傳出,今年計劃投入10億美元購買和製作原創視頻,拓展AppleTV業務,最近幾個月,關於蘋果原創視頻的報道越來越越多。

蘋果的動畫要來了,矛頭指向的不僅是好萊塢

蘋果正在積極地加入流媒體視頻的戰場,而且它是有計劃、目標明確的。就像亞馬遜一樣。相較於HBO這樣傳統的媒體,蘋果、亞馬遜更能給Netflix帶來威脅。

有硬體、軟體、內容和平台的全球高科技公司,蘋果在AppTV,iTunes已累積了電影分發的經驗;在硬體領域儲備了用戶資源;聘請百老匯,索尼,Netflix等高管做人才儲備。

蘋果的影片租憑業務始於2008年

2008年,iTunes 上線,也是從2008年1月起,福克斯、迪士尼、華納兄弟、派拉蒙、環球、索尼等,幾乎所有主流電影公司都與iTunes簽訂了電影租賃協議。而電影租賃的收費,低至2.99美元。

三年後,也就是2011年,YouTube和好萊塢,索尼、華納、環球、獅門等簽訂協議,挑戰當時最強大的付費視頻觀看服務——iTunes。但是,同年蘋果把該業務向前推進了一大步——在WWDC宣布iTunes in the Cloud 電影服務。這個功能允許用戶在 iTunes Store 重新下載同賬號下的已購音樂、電影,用戶無需將所有購買過的音樂、電影全部儲存在自己的設備上,只需在“已購買”頁面中選擇下載。

到了2012年7月,這個服務邁出美國,在以英語為主的37個國家和地區上線。同期,關注電影、音樂的線上租借業務的,還有Google。在蘋果把iTunes in the Cloud 電影服務首次推向美國之外市場之前,Google Play 新增了電影的類別。2012年9月,Google便公開了和福克斯的合作,在Google Play推出600部電影和多個TV頻道,包括高清版本的《普羅米修斯》。

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其實,從2008年到2018年,十年來,儘管iTunes Store 並非蘋果的高利潤服務,但蘋果並未將這部分業務砍掉,這不僅是因為它是蘋果生態系統的一部分,也是硬體銷售的“賣點”。對AppleTV和在線流媒體視頻業務的投入,也在不斷加大。

不同於iTunesStore剛起步時的電影、音樂租借和購買服務,有外媒猜測,蘋果將會推出自己的付費會員,訂閱用戶可以通過iOS設備與AppleTV觀看電視節目,價格也會遠低於Netflix的每月11美元更低。這個付費會員,也有可能是“大會員服務”。即,付費會員可享有AppleMusic、AppleCare和視頻內容VIP免費觀看。

蘋果的付費會員舉動,是向目前流媒體視頻服務進軍的信號,也是正式向Netflix發起挑戰。

包括蘋果在內,都想有一個Netflix

但第一個對Netflix的快速成長感受到壓力的,並不是蘋果,而是傳統媒體的代表HBO。

這個1997年的公司,是一家在線影片租賃提供商,主要提供Netflix超大數量的DVD並免費遞送。用戶可以通過PC、TV及iPad、iPhone收看電影、電視節目,可通過Wii,Xbox360,PS3等設備連接TV。截止去年,Netflix已連續五次被評為顧客最滿意的網站。

藉助網路傳播,在過去幾年Netflix的原創自製劇飛速發展,收入和訂閱用戶數都超過了HBO。當HBO NOW推出的前10個月,付費用戶實現從零到80萬的增長時,Netflix的付費用戶數以已達到7720萬。

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2017年第四季度,Netflix全球付費用戶為1.1064億人,較去年同期的8909萬人,增長了2155萬人。

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Netflix並沒有放慢原創內容製作步伐,甚至還在加速。繼該公司表示2018年原創內容預算提高至80億美元之後,Netflix首席財務官David Wells再次帶來新消息:2018年將拍攝700部原創美劇和電影。同時開始關注營銷的作用,營銷支出從去年的13億美元增長至20億美元。

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同時,蘋果的競爭對手,還有其他全球公司。如Facebook和Snapchat。根據外媒報道,迪士尼將在2019年終止和Netflix的合作播映協議,停止向後者提供新的迪士尼電影,並推出自己的在線流媒體服務。在線娛樂流媒體服務的啟動時間,定在明年秋季。要分析迪士尼在這場競賽中的戰鬥力,要關注最近被推入風口浪尖的21世紀福克斯部分資產的收購案。如果成功,迪士尼有望成為熱門流媒體服務Hulu的最大股東,持股比例達到60%。

無論是Netflix,亞馬遜,Hulu,HBO(包括HBO NOW),都是電視受眾關注的平台。在線上,用戶可以定製自己喜歡的視頻欄目。在這場在線流媒體市場的競爭中,亞馬遜比迪士尼更有競爭力。再看蘋果投入到扶持原創視頻的10億美元資金,也僅是HBO電視網去年內容支出的一半,也遠遠低於Netflix和亞馬遜這兩大玩家。

蘋果公司在服務項目的年收益已增長至73億美元,比去年增加了22%,這其中包括數字化內容所帶來的利潤。而這一計劃的開展,無疑會幫助蘋果公司維持其服務領域的收益。但是,僅僅這樣就夠了嗎?

在美國金球獎公布的提名中,Netflix獲得了九項提名,亞馬遜和Hulu各自獲得三項提名,蘋果沒有什麼作品,自然也沒有提名。但未來可期。

除了扶持自身的流媒體視頻業務,現金流充沛的蘋果還會怎麼做?或許,蘋果將在不久的將來宣布一些收購消息。

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