美移民局長為政策收緊辯解:自由女神歡迎的是自食其力的歐洲人

美移民局長為政策收緊辯解:自由女神歡迎的是自食其力的歐洲人

美國紐約,自由女神像。圖片來源:視覺中國

記者 | 肖恩

“當時(自由女神像底座上的)那首詩里指的是歐洲人。那裡的社會基於森嚴的階級制度,來自底層的群體通常被視作受壓迫者。”

這一席話出自美國移民局代理局長庫奇奈利(Ken Cuccinelli)。在紐約自由女神像的底座上,刻著女詩人Emma Lazarus的十四行詩《新巨人》,其中有一句是:給我你們的貧乏,你們的窮困,擁擠在旅途渴望自由呼吸的人們。(Give me your tired, your poor, your huddled masses yearning to breathe free)。這首詩與美國過去“移民天堂”的歷史緊緊聯繫在一起。

庫奇奈利13日在接受美國全國公共廣播電台(NPR)採訪時表示,這句詩針對的是“那些能夠自食其力,不會成為公共財政負擔的人們”。他強調,鑄刻銘文的時間點很微妙,與19世紀美國首個政府救濟(法)通過的年份相符。

庫奇奈利發表這一言論的前一天,總統川普剛剛提高了新移民獲頒綠卡的門檻。8月12日,川普宣布了新規定:是否依賴公共福利將被視為申請者的減分項。

這項規定是對移民法中“基於公共負擔理由不予受理”的條款作出調整,擴大了移民管理機構對“公共負擔”的定義範圍,將食品券、醫療和住房補助等公共福利納入其中。領取或接受上述福利的移民,將被認為有可能在未來成為“公共負擔”,從而在申請綠卡或入籍時遭到拒絕。

美移民局長為政策收緊辯解:自由女神歡迎的是自食其力的歐洲人

“公共負擔”條款至少可以追溯到1882年的“移民法”。當時的聯邦立法者們希望確保移民能夠自給自足,而不是最終成為公共負擔,以此保護納稅人。

新規將於10月15日開始執行。根據規定,在任意連續36個月內,累計領取一項或多項指定公共福利超過12個月的個人將被視為“公共負擔”。(在一個月內領取兩份不同的福利算作兩個月)。但孕婦、兒童、難民、尋求庇護者以及部分軍人不在受新規限制的範圍之內,已經取得美國綠卡的人士也不會受到影響。

庫奇奈利稱,該措施旨在增強“自食其力和個人責任的理想”,鼓勵人們“在美國取得成功”。他還強調,使用“聯邦醫療保險”(Medicare)公費醫保服務,也將影響獲得綠卡的資格。

美國政府表示,平均每年申請綠卡的人數有54.4萬人,其中有38.2萬人將被要求填寫一張新的表格,叫做“自力更生宣言”。《華爾街日報》評價稱,這是川普政府的移民政策中波及面最大的法令之一。

據估算,這一政策調整將影響到在美國合法居住但尚未入籍的22萬人,以及1005萬無合法居留身份的人士。奧巴馬政府官員、移民技術公司“無邊界移民”的聯合創始人蘭德(Doug Rand)表示,在這一政策下,國土安全部可以拒絕50%的婚姻綠卡申請,每年有近20萬對夫妻將被迫異國分居或者離開美國。

此舉遭到民主黨人和移民活動人士的強烈譴責,他們認為這項政策只對有錢的外國人有利,而把非洲裔和拉美裔置於不利境地。

民主黨總統候選人、前得克薩斯州參議員歐洛克(Beto O’Rourke)在推特上發文稱,川普政府終於承認了大家都心知肚明的一件事:他們認為自由女神的象徵意義只適用於白人。有法學家和移民事務專家預期,新規定生效將引發訴訟大潮。

自2017年初上任以來,川普對於移民問題的強硬態度從未改變。官方數據顯示,他上任后,因為公共負擔而被拒絕獲得永久居留權的人數直線飆升,2016年財年僅有164人,到了2018財年這一數字提高到了5518人。

美聯社指出,嚴苛的移民政策是川普發動和籠絡其核心選民的重要部分,也是他在當年大選中獲勝的重要因素。

另外,美國移民政策收緊還體現在,到2020年8月移民局將會把海外辦公室減少到七個,包括瓜地馬拉城、墨西哥城、聖·薩爾瓦多、北京、廣州、內羅畢和新德里。

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