空歡喜!美國稅改最終方案在眾議院「通而不過」

空歡喜!美國稅改最終方案在眾議院「通而不過」

12月19日,一名行人走過美國國會大廈前。來源:視覺中國

據海外網報道,當地時間12月19日,美國共和黨稅改法案在眾議院獲得通過,但共和黨人高興得有點兒早了。在當天早些時候稅改最終方案在眾議院獲得通過後,共和黨眾議員還沒高興多長時間,午後參議院就在審議稅改法案時發現一些條款存在問題,導致眾議院不得不重新進行投票。

參議院議員發現,稅改法案中有兩處條款需要被移除,其中一條是允許家庭使用教育存款賬戶(529賬戶)支付私立學校K-12年級費用和在家教育費用;另外一條與私立大學捐贈減免有關。

這兩個條款都違反了“伯德規則”(Byrd Rule),伯德規則決定什麼類型的法案可以通過調解程序獲得通過。參議院調解程序允許法案以簡單多數獲得通過,也就是只需要51票而不是標準的60票。參議院仍將定於周二晚間就法案進行投票。而眾議院將於周三早間重新對稅改進行投票。

在第一次投票中,雖然有12名共和黨眾議員加入民主黨的行列,投票反對這個1.5萬億美元的稅改法案,但最終眾議院還是以227票對203票的投票結果通過了該法案。所有民主黨人均投了反對票。

稅改長期以來一直是眾議院議長瑞安和其他共和黨人主推的工作重點,他們認為稅改是提升企業競爭力、推動經濟增長的必要手段。而且,稅改對於共和黨明年繼續維持在國會的多數黨地位也至關重要,特別是考慮到共和黨已經在廢除奧巴馬醫改上栽了跟頭。

這也是美國自1986年以來進行的首次全面稅改,和31年前相比,這次稅改推進的速度可謂神速:從共和黨11月初首次推出,到12月中旬通過最終方案,只用了一個多月的時間。而1986年的稅改雖然獲得了兩黨的支持,但整個過程耗時將近一年的時間。

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稅改終極版本主要內容

與最初的版本相比,稅改最終方案做出了某些讓步,但仍達到了其全面減稅、令美國企業稅收系統更加接近其他國家的目標。稅改主要內容包括,個人所得稅最高稅率從39.6%降至37%;企業稅最高稅率從35%大幅下調至21%;過渡法人企業(pass-through business,即按照個人稅率納稅的個體戶、合伙人)獲得20%的減稅。

稅改還提高了替代性最低稅(Alternative Minimum Tax)和遺產稅的免征額度;將跨國公司的海外利潤納稅轉為“屬地制”,匯回美國時基本不再徵稅。

此外,稅法還廢除了奧巴馬醫改中所要求的個人強制保險;並允許在北極國家野生動物保護區實行鑽探等。

為了遵守預算規定,並讓參議院能夠以簡單多數通過稅改法案,絕大多數個人減稅規定將在八年後失效,而企業減稅則是永久性的。

稅收聯合委員會預計,各個收入群體在2019年都將獲得減稅,但2027年在個人減稅方案失效后,年收入在75000美元以下的收入群體納稅額將上升。共和黨人稱,他們預計那個時候減稅方案應該可以得到延期。

稅收聯合委員會還預計,減稅法案將在10年內令美國債務增加1.46萬億美元。

誰將受益

據最新民調顯示,共和黨稅改法案的民調支持率一直維持在30%以下,甚至比2010年民主黨通過奧巴馬醫改時民眾對其的支持率還低。儘管共和黨議員們不斷保證,人們會逐漸感受到稅改給他們帶來的好處,但許多人依然認為,稅改主要將令企業和富人受益,而許多中產階級納稅人獲得的減稅力度並不大。

當日眾議院稅改最終方案投票的辯論過程數次被抗議者打斷,抗議者高呼,“殺死法案,不要殺死我們!”一名坐著輪椅的婦女說她主要依靠政府醫療補助計劃Medicaid,她警告稱稅改法案會“餓死”民眾。

據無黨派團體稅務政策研究中心(Tax Policy Center)最新報告顯示,稅改方案將主要令美國最富裕人群受益。該中心估計,2018年普通家庭獲得的減稅額為1610美元,而收入超過100萬美元的富裕家庭獲得的減稅額將達到近7萬美元。

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