神秘太空信號來自外星人?天文學家:不靠譜!

神秘太空信號來自外星人?天文學家:不靠譜!

圖片來源:視覺中國

2007年首次被發現的快速射電暴(FRB)是一種來自宇宙深處的神秘電波,也是最耐人尋味的太空奧秘之一。到目前為止,全世界天文學家已經接收到60多個快速射電暴,但我們仍然不知道隨機出現的它們究竟從何而來。但天文學家傾向於認為,這應該不是外星人在向我們問好。

去年,位於加拿大的氫強度繪圖實驗望遠鏡(CHIME)探測到了13個全新的快速射電暴,其中包括人類發現的第二個重複信號,來自15億光年之外。該成果發表於英國《自然》雜誌(Nature)1月9日出版的兩篇論文中。

在此之前,人類唯一已知的可重複快速射電暴出現於2012年,大約起源於距離地球25億光年的星系。而第二個重複信號可以證實,第一個信號的存在並非異常。

新發現的重複信號至少閃現5次,首次出現於2018年8月14日。加拿大英屬哥倫比亞大學(UBC)天體物理學家英格麗德·斯泰爾斯(Ingrid Stairs)還表示,第二個重複信號的存在表明,還可以找到更多的重複信號。

對於快速射電暴的成因,BBC給出了五點解釋:

首先是恆星爆炸后形成的快速旋轉的中子星。天文學家認為,在強磁場區域發現的這些物質可能會產生奇怪的信號,但具體形成這種高能無線電波的機制還不明確。

神秘太空信號來自外星人?天文學家:不靠譜!

第二種可能是通過兩顆中子星碰撞產生,但理論上這種機制只能產生一次性的信號,無法解釋重複信號的存在。也有可能是Blitzar——一種中子星在自身重量作用下塌縮成黑洞並釋放電波的現象,但這種不可逆的毀滅過程還是無法產生重複信號。

或者就是黑洞的原因——中子星墜入黑洞、暗物質撞擊黑洞、黑洞崩潰等等。

當然,許多人也樂於相信這根本不是自然形成的結果,事實上恰好證明了外星生命的存在。它們向地球發出了信號。還有人強調,地球上的人類萬萬不可回復,以免暴露位置和身份。

不過天文學家斯泰爾斯認為,這種說法極不靠譜。“(快速射電暴)幾乎來自蒼穹各地,而且距離也不同——它們一定與許多不同的星系有關。”

“很難想象會有這麼多不同的外星文明決定以同樣的方式產生相同的信號——這似乎是極不可能的。”

神秘太空信號來自外星人?天文學家:不靠譜!
來源:the Global and Mail

CHIME探測到的還有迄今為止最低頻率的快速射電暴,波長對應的頻率為400兆赫,而此前觀測到的快速射電暴最低頻率為700兆赫。研究低頻率快速射電暴可以解釋更多有關起源的謎題,例如它產生時的周邊環境。

這些快速射電暴也是加拿大氫強度繪圖實驗望遠鏡獲得的第一批成果,主要接收於2018年7、8月時望遠鏡的早期運行階段。這架望遠鏡位於加拿大不列顛哥倫比亞省潘普頓郊外,由四個100米長的半圓柱天線組成。它最初設計用於探索早期宇宙,但事實證明是探測快速射電暴的最佳選擇。

等到全力運行后,這架望遠鏡每天可能都能發現幾十個快速射電暴。探測到的快速射電暴越多,天文學家就越接近確定它們的起源。“如果我們有1000個例子,對於FRB究竟是什麼東西我們能說的就更多,”英屬哥倫比亞大學天文學家德博拉·古德(Deborah Good)說。

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