白宮最新財年預算:增加軍費、削減福利、邊境牆撥款為早前六倍

白宮最新財年預算:增加軍費、削減福利、邊境牆撥款為早前六倍

2019年3月11日,美國華盛頓,白宮新聞秘書桑德斯及預算辦公室代理主任沃特就2020年聯邦財政預算等議題接受採訪。圖片來源:視覺中國

文 | 華爾街見聞 杜玉

美國川普政府周一發布了10月1日開始的2020財年預算報告,“不出意外”地要求提升軍費開支、削減國內福利項目等非國防的可支配撥款,美墨邊境牆建設費更是高達今年早些時候的六倍。

分析指出,這份長達150頁的預算報告大概率不會得到國會認可,即不會反映在每年9月30日前截稿的國會版下一財年支出法案中,但具有列出白宮政策優先事項的象徵性意義。彭博社認為,這份4.7萬億美元的預算案肯定會遭到國會反對,不排除今年秋季美國聯邦政府陷入再次關門。

白宮發布的下一財年預算案預計,美國財政赤字未來四年都將保持在1萬億美元的關口上方。聯邦財政赤字在2019年和2020年為1.1萬億美元,2021和2022年分別小幅收窄至1.07萬億和1.05萬億美元。此後,聯邦赤字將到2029年逐年收窄,聯邦預算在2034年重歸盈虧平衡。

觀察可知,川普政府“似乎更能接受”美國財政赤字很快突破萬億美元。無黨派的國會預算辦公室(CBO)在今年1月的最新統計顯示,2022年美國聯邦赤字才會達到1萬億美元大關,並在2029年達到1.3萬億美元。而2018年4月,CBO預計2020年美國預算赤字就將突破萬億美元。

《華爾街日報》則指出,白宮認為聯邦預算赤字會維持更長的時間。在兩年前川普政府的首份財年預算案中,白宮曾表示2028年會消滅赤字。但2018財年的預算赤字漲28%,至8730億美元。美國商務部的數據顯示,2019財年剛過去四個月,美國預算赤字就已經漲了77%。

白宮最新財年預算:增加軍費、削減福利、邊境牆撥款為早前六倍

在白宮設想的2020財年撥款計劃中,預計提升國防開支4%,至7500億美元,當前2019財年的國防開支為7160億美元。白宮還將增加對人工智慧、超音速武器和退伍老兵醫療保健等開支。

同時,白宮計劃大幅削減國內福利項目的撥款,將常規、非國防的可支配支出從5970億美元降至5430億美元,等於下一財年削減540億美元或9%。若再加上救災基金,等於此類非國防的可支配支出削減280億美元或4.6%。

其中,受到衝擊最嚴重的是美國環境保護署(EPA),下一財年預算撥款削減了31%;美國國務院的預算削減23%,住房與城市發展部削減16%,美國教育部的撥款減少超10%或71億美元。

預算案提出,給低收入人群的糧食券和公費醫保Medicaid等福利項目將增加工作要求,計劃2020財年削減支出220億美元,未來10年節省支出3270億美元。如果針對老年人的醫保項目Medicare能杜絕浪費,未來10年也將“凈節省”4560億美元。對農作物保險的政府支持將被削減,對教育部的撥款減少預計會改變學生貸款的還款細則。

不少媒體指出,2020財年預算案的提出時點非常微妙,因為明年恰好是美國總統大選之年,川普也計劃競選連任。因此,本份政府預算案中對社會服務和福利項目的撥款減少,將成為大選爭奪的焦點。而川普政府提出的撥款增減安排,大多符合支持他的選民願望。

值得注意的是,邊境安全勢必繼續成為美國國內關注的核心話題。白宮想在2020財年獲得額外的86億美元南部建牆費,基本是當前財年13.8億美元費用的六倍。其中,白宮想要50億美元撥款給國土安全局,另有36億美元撥給軍隊建設預算,後者方便白宮在國家緊急狀態下繞過國會、直接動用軍費修建邊境牆。白宮還將要求撥款加強移民與邊境執法、海關與邊境保護等領域。

美國國會兩院民主黨領袖已聯合批評了白宮預算案。他們認為,分配修建美墨邊境牆的資金,可以更好地用在教育或職業培訓上,並警告川普不要再一次就邊境安全掀起“新一輪的支出大戰”。去年底,由於對邊境牆撥款達不成協議,美國聯邦政府部分停擺35天,創史上最長紀錄。

這份政府預算案的另一大看點是,白宮對美國經濟的自信程度與華爾街主流觀點存在分歧。川普政府預計,2019年美國GDP同比增速目標為3.2%、2020年為3.1%、到2024年穩定在3%左右:

這可比外界的預期高多了,連方向都是相反的:川普政府預計美國經濟今年將加速增長,但一眾分析人士卻很悲觀,預計經濟引擎將會減速。

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