拜登政府希望2050年太陽能提供美國45%電能,但得闖過這三關

拜登政府希望2050年太陽能提供美國45%電能,但得闖過這三關

9月8日,美國能源部發布了一份太陽能發電研究報告。報告表示,到2050年太陽能發電有望提供全美近一半的電力,有助於實現拜登政府有關氣候變化和清潔能源的一系列目標。

近年來,隨著技術的發展,太陽能電池板的價格持續下降。美國能源部的報告稱,太陽能電池板價格下降使太陽能發電的大規模擴張成為可能。預計到2035年,太陽能發電佔美國發電總量的比例可達40%,到2050年可達45%。

美國能源部長詹妮弗·格蘭霍姆(Jennifer M. Granholm)在一份聲明中表示,這一目標在兩黨合作基建法案中有所體現,也符合拜登「重建更好美國」(Build Back Better)計劃的精神。「這份報告表明,作為價格最低、發展最快的清潔能源,太陽能到2035年足以為全體美國家庭供電,並創造150萬個就業崗位。」格蘭霍姆說。

報告顯示,太陽能的發展將為美國提供50萬到150萬個就業崗位,而所有可再生能源創造的就業崗位數將達300萬。如果能夠實現上述太陽能發電目標,美國將通過碳排放的減少和空氣質量的提升而節省1.1萬億至1.7萬億美元。同時,技術進步還意味著消費者無需面臨更高的電價。

2020年,包括太陽能、風電、水電等的可再生能源佔美國發電總量的20%左右,但其中太陽能僅佔3%。今年早些時候,美國能源信息署(EIA)估計,如果按照現在的速度,可再生能源發電佔比到2050年將比現在翻一番,達到42%,超過天然氣成為美國第一大電力來源。

拜登政府希望2050年太陽能提供美國45%電能,但得闖過這三關

顯然,拜登政府認為這還遠遠不夠。在去年競選總統時,拜登曾表示希望美國到2035年能夠在能源領域實現碳中和。他當選以來也推出了一系列規模龐大的計劃,以推廣清潔能源、應對氣候變化。

8月初,拜登宣布了更加嚴格的汽車油耗和排放規定,並設定了清潔能源汽車銷量到2030年佔比達一半的目標。美國政府還打算將美國的離岸風力發電機數量從目前的僅僅7個增加至數百個。此外,民主黨在國會正在推進的價值3.5萬億美元的預算案中也包含了大量與氣候變化和清潔能源相關的支出。

與這些目標一樣,拜登政府最新提出的太陽能發電目標也需要大規模的投資來支持。目前,美國太陽能發電總量為76吉瓦(1吉瓦等於1000兆瓦)。要實現上述目標,太陽能發電總量到2035年需要達到1000吉瓦,到2050年需要達到1600吉瓦。

這意味著美國必須從現在開始加大對太陽能發電的投資力度。根據能源部的估計,從現在到2025年,美國需要每年新增太陽能發電裝機容量30吉瓦,而從2025年到2030年每年需要新增60吉瓦。能源轉型需要美國政府、企業、家庭等各界的投資總額達數萬億美元。

除此之外,美國要想大幅擴張太陽能發電、實現能源轉型,還面臨著其他一些困難,需要明智的政策和堅定的決心方能推進下去。

首先是原材料價格問題。太陽能發電的成倍擴張將大大增加對鋁、硅、鋼鐵等原材料的需求,從而抬高價格。近年來太陽能發電的熱潮與太陽能電池板價格的持續下降是分不開的。因此,價格波動也會影響太陽能發展的速度。

新冠疫情暴發以來的供應鏈危機就為此提供了一個例證。供應鏈危機使得全球原材料價格和貨運成本均大幅上漲,美國的鋼材價格已上漲至去年同期的3倍還多。今年夏天以來就陸續有報道稱全球太陽能發電工程項目建設正在放緩。信息服務公司埃信華邁(IHS Markit)今年6月也曾表示,如果價格壓力仍不緩解,今年全球太陽能發電新增裝機容量可能從此前預計的181吉瓦下降至156吉瓦。

美國政府還需要減少地方政府和電力公司對太陽能電力的阻礙。一些地方安裝太陽能電池板需要漫長的審批流程,在屋頂安裝家用太陽能電池板甚至需要幾個月。電力公司往往也更希望自己建設大規模的太陽能發電站,認為屋頂太陽能板搶了自己的生意。民主黨的3.5萬億美元預算案中就包括一項價值2000億美元的「清潔能源支付計劃」,以促使電力公司支持能源轉型。

另外,能源部的研究報告所設定的目標只是一種願景,要想最終實現還需要國會立法。而民主黨是否能在國會成功推進能源轉型相關法案,還要畫一個大大的問號。

民主黨在參議院的100個席位中僅佔50席,是理論上最微弱的多數,任何法案都必須爭取到每一位民主党參議員的支持才有希望通過。目前,參議院民主黨人正在撰寫他們此前提出的3.5萬億美元預算案,但是已有兩名民主黨中間派的參議員表示反對如此龐大的支出。

8月下旬,來自亞利桑那州的民主党參議員克里斯滕·希尼瑪(Kyrsten Sinema)就明確表示自己不會支持3.5萬億美元預算案,認為支出過高。9月2日,來自西弗吉尼亞州的參議員喬·曼欽(Joe Manchin)更進一步,在《華爾街日報》撰文呼籲他的民主黨同僚暫停推進預算案。

歷史經驗表明,總統所在的政黨一般會在中期選舉中輸掉一些國會席位。由於目前民主黨在參眾兩院的多數都十分微弱,因此在明年11月中期選舉后民主黨也很可能失去國會控制權。無論是推進太陽能發電,還是增加其他政府支出,民主黨都面臨著十分緊湊的時間表和狹窄的容錯空間。

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