全球調查:200多年來人為因素致近600種植物消失

全球調查:200多年來人為因素致近600種植物消失

圖片來源:視覺中國

文 | 科技日報 劉霞

據英國《新科學家》雜誌6月10日報道,針對植物物種滅絕而進行的全球首次全面調查數據表明,自18世紀中葉以來,平均每年有兩種以上的植物物種因為人類的原因而從地球上消失,從那時至今,近600種植物因此滅絕。

此前,植物學家們最樂觀的猜測是,從1750年到現在,只有不到150種植物物種滅絕,但這是基於世界自然保護聯盟《瀕危物種紅色名錄》而得出的數字。眾所周知,該名錄上收集的植物品種僅占所有植物的一小部分。

現在,由瑞典和英國科學家組成的一個團隊分析了英國倫敦基尤皇家植物園保存的一個以前未發表的資料庫后,得出結論稱,真正的數字似乎高出約4倍,從1753年到2018年,有571種植物滅絕。滅絕的物種中,包括僅在太平洋島嶼上發現的智利檀香,和僅生活在聖赫勒拿島上的聖赫勒拿橄欖樹。

研究指出,受人類影響之後,植物消失的速度比未受人類影響之前快500倍。倫敦基尤皇家植物園的艾麗絲·漢弗萊斯說,即使571這一嚴峻數字也可能低於現實中的真實情況,“我們確信,這一數字被低估了”,因為科學家對世界上一些生物多樣性地區的研究還遠遠不夠。

鑒於植物的種類(約30多萬種)比動物的種類多,植物滅絕的數量遠遠大於現代動物滅絕的數量。儘管如此,植物和動物滅絕的地理情況非常相似。從整體來看,島嶼物種本身非常脆弱,受打擊更嚴重;此外,生活在熱帶或地中海氣候地區的物種也是如此。夏威夷群島上物種的滅絕情況堪稱世界之最,有79種物種滅絕,其他物種滅絕重災區包括巴西、澳大利亞和馬達加斯加。

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