《壞血》主角「女版喬布斯」即將受審,最高面臨20年牢獄之災

《壞血》主角「女版喬布斯」即將受審,最高面臨20年牢獄之災

血液檢測公司Theranos的創始人兼前CEO伊麗莎白·霍姆斯

百億美元估值的公司已經灰飛煙滅,曾經被捧上創業神壇的「女版喬布斯」或將進一步面臨牢獄之災:從本周開始,針對原血液檢測公司Theranos創始人伊麗莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)的指控即將接受法律審理。如果被判12項欺詐罪名成立,現年37歲的她將面臨最高20年的監禁。

在2015年以前,霍姆斯的經歷還是為人津津樂道的矽谷傳奇。她成長於華盛頓的一個富裕家庭,父母都在政界工作。2003年,年僅19歲的霍姆斯從斯坦福大學輟學創立Theranos。這家公司宣稱,只需要從手指上抽幾滴血就可以完成數百項檢測,能診斷出癌症和糖尿病等嚴重疾病。

到了2013年時,霍姆斯帶領Theranos與美國知名連鎖藥房Walgreens建立合作,並吸引多位政客加入其董事會,包括前國務卿基辛格和喬治·舒爾茨、後來的國防部長詹姆斯·馬蒂斯等。

隨著Theranos公司估值飆升至90億美元,坐擁800名員工的霍姆斯也被譽為最富有的白手起家女性和「下一個史蒂夫·喬布斯」,常常出現在雜誌封面和電視節目中。

然而這項「顛覆醫學診斷」的奇迹從2015年開始崩塌。《華爾街日報》在當年10月發布的調查報道向Theranos公司的血液檢測儀和檢測方法提出質疑,認為這種技術不可靠,並且Theranos實際上經常使用外部公司的傳統實驗室設備完成測試。

該公司隨後被投資者以欺詐為由提起訴訟,驗血執照被美國政府吊銷,最終公司業務在2018年9月解散。她的故事由作者約翰·卡雷魯(John Carreyrou)寫成非虛構作品《壞血》(Bad Blood),進一步為人所知。

直到三年前,霍姆斯因歪曲公司的血液檢測能力而受到多項欺詐和共謀指控。不過在新冠疫情和霍姆斯剛剛生育兒子的影響下,針對霍姆斯的審判已經推遲了好幾個月。本輪審判過程將從8月31日(周二)挑選陪審員開始,預計將持續到今年12月。

法律文件顯示,在患者上使用這種血液檢測的醫生以及被Theranos結果誤導的患者將提供相關證言。其中一名女性患者表示,她在孕期健康的狀態下收到血檢結果稱她已經流產;還有一名男性被誤診患有前列腺癌;還有兩名男性收到艾滋病毒的假陽性結果。

對此,霍姆斯的律師將申請限制患者證詞的範圍,稱這樣的異常情況在Theranos進行的數百萬次測試中不具有統計代表性。他們可以繼續分享被檢測誤導的經歷,但患者或將無法對陪審員講述虛假的結果造成的情緒影響。

上周末公布的文件顯示,霍姆斯的律師還將辯稱,霍姆斯的前男友兼商業夥伴馬內什·「桑尼」·巴爾瓦尼(Manesh「Sunny」Balwani)對她進行了性虐待和情感控制,損害了她的精神狀態,使她無法獨立做出決定。

洛杉磯前副地區檢察官艾米麗·D·貝克(Emily D Baker)分析認為:「她初為人母的狀態不會影響審判,但如果她被判有罪,法官很可能會考慮這一點。」

貝克還補充說:「在任何涉及欺詐的案件中,最難的是證明那個人有欺詐意圖」,「因此,檢察官將不得不檢查她的簡訊和電子郵件,並從她知道這項技術不起作用,但堅持聲明它起作用的角度來辯護。」

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